¿Cómo las empresas pueden apoyar a sus trabajadores en tiempos difíciles?

maneras de ayudar a empleados

La pandemia de coronavirus ha obligado a decenas de millones de empleados en todo Estados Unidos a trabajar desde casa. Si bien esto salvará vidas al prevenir la transmisión de COVID-19, también plantea desafíos importantes para el bienestar de los empleados.

¿Cómo pueden las empresas apoyar la salud de sus empleados, muchos de los cuales nunca antes han trabajado desde casa durante un tiempo significativo?

Como investigadores en el área de gestión de recursos humanos, hemos estudiado la capacidad de las empresas para adoptar y fomentar prácticas para mejorar el bienestar de los empleados.

Aquí hay cuatro formas respaldadas por investigaciones que creemos que las empresas pueden promover la salud y el bienestar de los empleados durante esta crisis.

Proporcionar más flexibilidad

Antes de la pandemia, solo alrededor del 5% de la fuerza laboral de los EE. UU trabajaba desde su hogar de manera regular.

Pero trabajar desde casa afecta a cada empleado de manera diferente dependiendo de sus responsabilidades y situaciones de vida. Por ejemplo, con el cierre generalizado de escuelas y guarderías, los trabajadores con niños más pequeños necesitan equilibrarlos para mantenerlos ocupados mientras tratan de mantenerse al día con las tareas laborales. Y lo mismo ocurre con aquellos con responsabilidades de cuidado de ancianos.

Es por eso que la flexibilidad del empleador para satisfacer las necesidades específicas de los empleados es crucial.

Un buen paso es que las empresas requieran que los gerentes tengan conversaciones abiertas con sus empleados sobre cómo y cuándo se puede lograr el trabajo, sin interferir en la privacidad de los empleados, y que ofrezcan una gama más amplia de opciones de flexibilidad, como mayor margen de maniobra cuando necesitan entregar las tareas, o ajustar las horas de trabajo por día que le permitan tener más tiempo para cuidar a los niños y a otras personas.

También es importante que esta orden venga desde arriba porque no todos los gerentes ven la flexibilidad positivamente.

Para los trabajadores en estados donde aún pueden ir a la oficina, las compañías también deberían ofrecer más flexibilidad, como horas reducidas, una semana laboral reducida o incluso un permiso de ausencia.

Y los empleados no deben ser pasivos. Informen a sus gerentes qué tipo de flexibilidad necesita para equilibrar su trabajo y su vida familiar.

Fomentar y organizar el tiempo social virtual

Para los trabajadores que nunca han laborado desde casa, les afectará profundamente el aislamiento social. Es difícil replicar las interacciones diarias con los compañeros de trabajo, encuentros casuales en el dispensador de agua o ir por bebidas después del trabajo.

La investigación ha encontrado que tener tales interacciones recíprocas y de apoyo con los compañeros de trabajo está relacionado con el bienestar de los trabajadores. Pero las empresas no deben asumir que esto sucederá naturalmente, especialmente cuando las personas se sienten deprimidas.

Los empleadores deben alentar a sus trabajadores a encontrar tiempo para tomar cafés virtuales, almuerzos o incluso horas felices con sus colegas. Y los gerentes podrían continuar marcando cumpleaños u otros hitos con videoconferencias y otros métodos.

Otra idea es patrocinar juegos grupales, como Quiz Breaker, Water Cooler Trivia o Wonder Polls, que los empleados puedan jugar juntos durante algún tiempo de inactividad.

Entrene para la colaboración en línea

Es fácil suponer que los empleados serán efectivos trabajando de forma remota siempre que tengan las herramientas tecnológicas adecuadas, como cámaras de video y software de chat.

Pero la investigación ha encontrado que no es tan simple, y pueden surgir conflictos como resultado de las diferentes formas en que las personas prefieren comunicarse y usar la tecnología. Algunos trabajadores pueden preferir comunicarse por correo electrónico, mientras que otros reaccionan más rápidamente a los programas de chat como Slack. Para otros, la mejor manera de comunicarse con ellos es con una llamada telefónica pasada de moda. Algunos de nuestras propias investigaciones han encontrado que el trabajo remoto puede exacerbar el problema de comunicación, particularmente en momentos de estrés.

Para abordar esto, las compañías pueden ofrecer sesiones referentes a la web sobre las formas más efectivas de trabajar en línea. Durante estas sesiones, los líderes pueden establecer reglas básicas para el uso de tecnología colaborativa y crear conciencia de las diferencias individuales y culturales en la comunicación, incluidas las preferencias por correo electrónico, llamadas telefónicas y llamadas de conferencia.

Fomentar el afrontamiento positivo

La pandemia está aumentando los niveles de miedo y estrés de las personas, lo que puede tener consecuencias fatales.

La línea directa nacional de prevención del suicidio ha experimentado un salto sin precedentes en las llamadas e incluso las aplicaciones de asesoramiento de chatbot han visto un aumento en las últimas semanas.

Nuestra investigación ha demostrado que las personas usan una amplia variedad de estrategias de afrontamiento cuando se encuentran en situaciones nuevas y estresantes. Algunos, como el aumento del consumo de alcohol, no son muy saludables.

En tiempos normales, las compañías pueden ofrecer una variedad de formas de apoyar la salud mental y física de los empleados, desde actividades sociales hasta membresías en gimnasios. Pero con los trabajadores en casa y los centros fitness cerrados, las empresas deben reorientar sus esfuerzos para fomentar el bienestar de los empleados.

Afortunadamente, hay muchas aplicaciones y sitios web que pueden actuar como sustitutos temporales. Los empleadores pueden ayudar dirigiendo a sus empleados a aquellas aplicaciones y sitios web que hayan evaluado previamente y que además se hayan ofreciendo pagar la factura.

Hemos descubierto que practicar la conciencia plena- enfocando su atención para estar completamente presente en el momento – puede ser especialmente beneficioso para la salud mental de los empleados, incluso entre enfermeras altamente estresadas y otros trabajadores de la salud. Las empresas pueden ayudar, y algunas ya lo están haciendo, ofreciendo tutoriales sobre la conciencia plena, seminarios web sobre resiliencia, recordando a los trabajadores sus programas de asistencia a los empleados o simplemente sugiriendo que los trabajadores salgan a caminar.

La comunicación constante y clara sobre los riesgos para la salud, las medidas preventivas y los recursos disponibles es la mejor manera para que los líderes de la compañía mantengan a sus empleados seguros y fomenten el bienestar durante la pandemia de COVID-19.

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