10 tendencias tecnológicas a tener en cuenta en la pandemia de COVID-19

tecnologia de punta durante pandemia

Durante la pandemia de COVID-19, las tecnologías juegan un papel crucial para mantener a nuestra sociedad funcional en momentos de cierres y cuarentenas. Y estas tecnologías pueden tener un impacto duradero más allá de COVID-19.

Aquí hay 10 tendencias tecnológicas que pueden ayudar a construir una sociedad resiliente, y sus consideraciones sobre los efectos de estas en cuanto a cómo hacemos negocios, cómo comercializamos, trabajamos, producimos bienes, aprendemos, buscamos servicios médicos y cómo nos entretenemos.

Compras en línea y entregas con robots

A fines de 2002, el brote de SARS condujo a un tremendo crecimiento de las plataformas de mercado en línea de empresa a empresa y de empresa a consumidor en China.

Del mismo modo, el COVID-19 ha transformado las compras en línea de un servicio agradable a uno imprescindible en todo el mundo. Algunos bares en Beijing incluso han continuado ofreciendo horas felices a través de pedidos y entregas en línea.

Las compras en línea deben estar respaldadas por un sólido sistema logístico. La entrega en persona no es a prueba de virus. Muchas empresas de entrega y restaurantes en los EE. UU y China están lanzando servicios de entrega sin contacto donde los productos se recogen y se dejan en un lugar designado en lugar de en manos de una persona. Los gigantes chinos del comercio electrónico también están aumentando su desarrollo de entregas con robots. Sin embargo, antes de que los servicios de entrega con robots sean frecuentes, las compañías de entrega deben establecer protocolos claros para salvaguardar la condición sanitaria de los productos entregados.

Pagos digitales y sin contacto

El efectivo puede portar el virus, por lo que los bancos centrales de China, Estados Unidos y Corea del Sur han implementado diversas medidas para garantizar que los billetes estén limpios antes de que entren en circulación. Ahora, los pagos digitales sin contacto, ya sea en forma de tarjetas o billeteras electrónicas, son el método de pago recomendado para evitar la propagación de COVID-19. Los pagos digitales permiten a las personas realizar compras en línea y pagos de bienes, servicios e incluso pagos de servicios públicos, así como recibir fondos de estímulo más rápido.

Sin embargo, según el Banco Mundial, hay más de 1.700 millones de personas no bancarizadas, que pueden no tener fácil acceso a los pagos digitales. La disponibilidad de pagos digitales también depende de la disponibilidad de Internet, dispositivos y una red para convertir efectivo en un formato digitalizado.

Trabajo remoto

Muchas compañías han pedido a los empleados que trabajen desde casa. El trabajo remoto está habilitado por tecnologías que incluyen redes privadas virtuales (VPN), protocolos de voz sobre Internet (VoIP), reuniones virtuales, tecnología en la nube, herramientas de colaboración laboral e incluso tecnologías de reconocimiento facial que permiten que una persona aparezca ante un fondo virtual para preservar la privacidad de la casa. Además de prevenir la propagación del virus, el trabajo remoto también ahorra tiempo de viaje y brinda más flexibilidad.

Sin embargo, el trabajo remoto también impone desafíos a los empleadores y empleados. La seguridad de la información, la privacidad y el soporte técnico oportuno pueden ser grandes problemas, como lo revelan las recientes demandas colectivas presentadas contra Zoom. 

El trabajo remoto también puede complicar los problemas de la legislación laboral, como los relacionados con la provisión de un ambiente de trabajo seguro y los problemas de impuestos. Los empleados pueden experimentar soledad y falta de equilibrio entre la vida laboral y personal. 

Además, no todos los trabajos se pueden realizar desde casa, lo que crea disparidad. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU, alrededor del 25% de los trabajadores asalariados trabajan desde casa al menos ocasionalmente de 2017 a 2018.

Los trabajadores con educación universitaria tienen al menos cinco veces más probabilidades de tener trabajos que les permitan trabajar desde casa en comparación con personas con diplomas de secundaria. Algunas profesiones relacionadas a los servicios médicos y a las industrias, pueden no tener la opción en absoluto. Las políticas con respecto a los flujos de datos y los impuestos tendrían que ajustarse si el volumen de servicios digitales transfronterizos aumentara significativamente.

Aprendizaje a distancia

A mediados de abril, 191 países anunciaron o implementaron cierres de escuelas o universidades, impactando a 1,57 mil millones de estudiantes. Muchas instituciones educativas comenzaron a ofrecer cursos en línea para garantizar que la educación no fuera interrumpida por las medidas de cuarentena. Las tecnologías involucradas en el aprendizaje a distancia son similares a las del trabajo remoto y también incluyen la realidad virtual, la realidad aumentada, la impresión 3D y profesores robot habilitados con inteligencia artificial.

Las preocupaciones sobre el aprendizaje a distancia incluyen la posibilidad de que las tecnologías puedan crear una división más amplia en términos de preparación digital y nivel de ingresos. La educación a distancia también podría generar presión económica sobre los padres, más a menudo mujeres, que necesitan quedarse en casa para cuidar a sus hijos y pueden enfrentar una disminución de la productividad en el trabajo.

Telesalud

La telesalud puede ser una forma efectiva de contener la propagación de COVID-19 y al mismo tiempo proporcionar atención primaria esencial. Los dispositivos personales de IoT portátiles pueden rastrear signos vitales. Los chatbots pueden hacer diagnósticos iniciales en función de los síntomas identificados por los pacientes.

Sin embargo, en países donde los costos médicos son altos, es importante asegurar que la telesalud esté cubierta por un seguro. La telesalud también requiere un cierto nivel de alfabetización tecnológica para funcionar, así como una buena conexión a Internet. Y como los servicios médicos son una de las empresas más reguladas, los médicos generalmente solo pueden brindar atención médica a pacientes que viven en la misma jurisdicción. Las regulaciones, en el momento en que fueron escritas, pueden no haber imaginado un mundo en el que la telesalud estuviera disponible.

Entretenimiento en línea

Aunque las medidas de cuarentena han reducido significativamente las interacciones en persona, la creatividad humana ha puesto a la fiesta en línea. Las raves en la nube y la transmisión en línea de conciertos han ganado popularidad en todo el mundo. Las compañías de producción cinematográfica chinas también lanzaron películas en línea. Los museos y los sitios de patrimonio internacional ofrecen visitas virtuales. También ha habido un aumento del tráfico de juegos en línea desde el brote.

Cadena de suministro 4.0

La pandemia de COVID-19 ha creado interrupciones en la cadena de suministro global. Con órdenes de distanciamiento y cuarentena, algunas fábricas están completamente cerradas. Si bien la demanda de alimentos y equipos de protección personal se dispara, algunos países han implementado diferentes niveles de prohibiciones a la exportación de esos artículos. La gran dependencia de los registros en papel, la falta de visibilidad en los datos y la falta de diversidad y flexibilidad han hecho que el sistema de cadena de suministro existente sea vulnerable a cualquier pandemia.

Las tecnologías centrales de la de la revolución tecnologica, como Big Data, computación en la nube, Internet de las cosas (“IoT”) y blockchain están construyendo un sistema de gestión en la cadena de suministro más resistente para el futuro al mejorar la precisión de los datos y fomentar el intercambio de los mismos.

Impresión 3D

La tecnología de impresión 3D se ha implementado para mitigar los choques en la cadena de suministro y prohibir las exportaciones de equipos de protección personal. La impresión 3D ofrece flexibilidad en la producción: la misma impresora puede producir diferentes productos basados en diferentes archivos de diseño y materiales, y se pueden hacer piezas simples en el sitio rápidamente sin requerir un largo proceso de adquisición y una larga espera para que llegue el envío.

Sin embargo, la producción masiva con impresión 3D enfrenta algunos obstáculos. Primero, puede haber problemas de propiedad intelectual involucrados en la producción de piezas que están protegidas por patente. En segundo lugar, la producción de ciertos productos, como las máscaras quirúrgicas, está sujeta a aprobaciones regulatorias, lo que puede llevar mucho tiempo obtener. Otros problemas no resueltos incluyen cómo deben protegerse los archivos de diseño bajo los regímenes de patentes, el lugar de origen y el impacto en los volúmenes comerciales y la responsabilidad del producto asociada con los productos impresos en 3D.

Robótica y drones

El COVID-19 hace que el mundo se dé cuenta de cuánto dependemos de las interacciones humanas para que las cosas funcionen. Las empresas intensivas en mano de obra, como el comercio minorista, la alimentación, la fabricación y la logística son las más afectadas.

El COVID-19 proporcionó un fuerte impulso para implementar el uso de robots y la investigación en robótica. En las últimas semanas, los robots se han utilizado para desinfectar áreas y entregar alimentos a las personas en cuarentena. Drones han paseado perros y entregado artículos.

Si bien hay algunos informes que predicen que muchos trabajos de fabricación serán reemplazados por robots en el futuro, al mismo tiempo, se crearán nuevos trabajos en el proceso. Deben existir políticas para proporcionar suficiente capacitación y bienestar social a la fuerza laboral para aceptar el cambio.

5G y Tecnología de la Información y las Comunicaciones (TIC)

Todas las tendencias tecnológicas mencionadas anteriormente se basan en un Internet estable, de alta velocidad y asequible. Si bien 5G ha demostrado su importancia en el monitoreo remoto y la consulta de atención médica, el lanzamiento de 5G se retrasa en Europa en el momento en que la tecnología puede ser más necesaria. La adopción de 5G aumentará el costo de los dispositivos compatibles y el costo de los planes de datos. Abordar estos problemas para garantizar el acceso inclusivo a Internet seguirá siendo un desafío a medida que la red 5G se expande a nivel mundial.

La importancia de la preparación digital

El COVID-19 ha demostrado la importancia de la preparación digital, que permite que los negocios y la vida continúen como de costumbre, tanto como sea posible, durante las pandemias. Construir la infraestructura necesaria para soportar un mundo digitalizado y mantenerse al día con la última tecnología será esencial para que cualquier empresa o país permanezca competitivo en un mundo posterior al COVID-19, así como para adoptar un enfoque centrado en el ser humano e inclusivo para la gobernanza tecnológica.

Como señala la BBC, se estima que 200 millones de personas perderán sus empleos debido al COVID-19, y la carga financiera a menudo recae en los más vulnerables de la sociedad. La digitalización y las pandemias han acelerado los cambios en los trabajos disponibles para los humanos. Cómo mitigar el impacto en la fuerza laboral más grande y la más vulnerable es el problema en todas las industrias y países que merece no solo atención, sino también una solución oportuna y centrada en el ser humano.

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